LA VIEILLE FONTAINE : A la table d’un cuisinier de l’Elysée à Avignon

Le Chef de la Vieille Fontaine Mathieu Desmarest vient tout juste d'être promu "Grand de demain" par le Gault & Millau, une bonne occasion pour tester sa cuisine !

CADRE ET AMBIANCE DE LA VIEILLE FONTAINE

Le restaurant La Vieille Fontaine est installé dans le bel Hôtel d'Europe, un établissement 5 étoiles chargé d'histoire : le bâtiment datant de 1580 a appartenu au Marquis de Graveson avant de devenir la propriété de familles du Comtat Venaissin puis d'être transformé en hôtel.
De nombreuses personnalités ont séjourné dans ce dernier dont notamment Victor Hugo, Alphonse Lamartine, Salvador Dali, Jacqueline Kennedy et Jacques Chirac.

On y entre par une très belle cour intérieure où sont disposées, à l'ombre d'un grand platane et auprès d'une fontaine, des tables napées. On n'aspire qu'à une chose : s'installer confortablement et profiter de l'instant présent au soleil. Quel bel endroit !

La vieille fontaine avignon

Après avoir traversé les espaces communs mêlant style traditionnel et quelques touches de déco moderne, on découvre la salle de restaurant décorée dans un style traditionnel et ancien : lustres au plafond, cheminée, moulures et dorures, nappes blanches sur les tables et petites bougies... Très jolie !

La vieille fontaine avignon

LE SERVICE DE LA VIEILLE FONTAINE

Dans une salle peu remplie en ce vendredi midi, les serveurs, de jeunes garçons, sont aux petits soins. Combien sont-ils à graviter autour de notre table ? Trois, quatre ?
Ils prennent la commande très rapidement, à peine le temps de jeter un œil au menu, et nous servent en moins de temps qu'il ne faut pour le dire.
Si vous êtes pressé, c'est parfait.

LA CUISINE DE LA VIEILLE FONTAINE

C'est la cuisine d'un jeune prodigue de la région que m'a proposé de découvrir ma cousine Cécile lors d'un déjeuner à la Vieille Fontaine.

En effet, le villeneuvois Mathieu Desmarest, aux commandes des cuisines du restaurant de l'Hôtel d'Europe, a un parcours qui en ferait rêver plus d'un : un titre de "Meilleur apprenti cuisinier de France" à 19 ans, une formation de deux ans à l'école Bocuse où il est sacré "Meilleur espoir de la cuisine", un passage au Pré Catalan chez Frédéric Anton et une expérience d'un an et demi dans les cuisines de l'Elysée puis de revenir aux sources à Avignon.

Sa cuisine ? Elle se construit "au fil des marchés saisonniers, des produits traditionnels et des ingrédients rares".

Le menu déjeuner (servi le samedi midi également) est à 38€ tandis que les menus du soir, au nombre de trois, sont proposés à partir de 58€.

La vieille fontaine avignon

Notre déjeuner débute sans amuse-bouche. On attaque directement avec l'entrée, un croustillant de bœuf, jeunes pousses de l'Ile de la Barthelasse au vinaigre de myrtille. On lui préfèrera la deuxième entrée du jour, la soupe froide de petits pois à la menthe, crème fouettée à la bonite séchée et huile de cacahuète grillée.

La vieille fontaine avignon

Hotel d'Europe Avignon

On poursuit avec des fleurs de courgettes farcies au cabillaud, courgettes jaunes et jus de brandade qui sont très savoureuses. A notre gout, le plat aurait mérité d'être plus copieux (deux fleurs de courgettes dans l'assiette).

La vieille fontaine avignon

On termine avec un joli (mais petit) chou croustillant à la fraise de pays, crème légère à la pistache, sorbet fraise et quelques mignardises délicieuses.

La vieille fontaine avignon

La vieille fontaine avignon

L'addition s'il vous plait : Menu déjeuner à 38€. Menus diner de 58€ à 99€.

EN BREF : L'Hôtel d'Europe qui abrite le restaurant la Vieille Fontaine est superbe, le service est efficace, la présentation des plats soignées mais ces derniers mériteraient d'être un peu plus copieux.

Adresse : 12 Place du Crillon, 84 000 Avignon
Site net : http://www.heurope.com/fr/restaurant.html

D'autres belles tables dans le Vaucluse ? La Closerie, l'Auberge des Tilleuls ou le Bistrot de Lagarde.

 

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