TIM HO WAN : Le restaurant étoilé le moins cher du monde

Si, dans l'inconscient collectif, les restaurants étoilés par le Guide Michelin sont souvent synonymes de cuisine de haute volée, nappes blanches, raffinement à la française et additions conséquentes, les tables étrangères qui ont récemment fait leur entrée dans le Guide, né en 1900 en France, cassent les idées reçues...et les prix !
Halte dans le restaurant étoilé le moins cher du monde, le Tim Ho Wan, à Hong Kong.

CADRE ET AMBIANCE DU TIM HO WAN

En guise d'accueil, une longue file d'attente et des fauteuils disposés dans l'entrée pour patienter. On est loin du service personnalisé et accueillant des tables étoilées françaises.
Pas de joli restaurant en perspective non plus, ni de décoration soignée. Non, plutôt une grande salle éclairée avec des néons, remplie d'asiatiques qui ont fait plusieurs minutes de queue pour s'attabler au Tim Ho Wan.
Ici, on se s'assoit pas où l'on veut, on est placé, ni à côté de qui l'on veut, on partage sa table. Pas très intimiste mais il faut faire du chiffre ! Les chinois ne semblent guère dérangés de déjeuner face à un inconnu, ils ne lèvent pas les yeux de leur assiette de tout le repas.

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Seuls les macarons Michelin collés sur la vitre du restaurant nous font dire que nous sommes bien au bon endroit... Dans un restaurant étoilé !

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La déco de table est des plus simples : à notre arrivée, seul un set en papier avec des photos des plats proposés est disposé sur la table.

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SERVICE DU RESTAURANT ETOILE LE MOINS CHER DU MONDE

Oubliez tout ce que vous savez ou ce que vous imaginez sur le service d'un restaurant étoilé. Au Tim Ho Wan, c'est davantage ambiance cantine que couverts en argent.
Le restaurant est plein à craquer à 11h du matin, il faut aller vite. Les serveuses, en uniformes, dressent les tables, servent et débarrassent à la chaîne. Pas le temps pour un "bonjour", ni pour un sourire.
Quand vient notre tour, on nous jette sur la table de la vaisselle en plastique et un menu à choix multiples avec un crayon gris : il nous faudra cocher sur ce bout de papier les plats que nous souhaitons commander sans toujours bien savoir de quoi il s'agit.

L'assiette de nos voisins fait envie mais nous n'arriverons pas à intercepter une serveuse, trop affairée à la tâche, pour demander de quoi il s'agit. De toute manière, elle ne parle surement pas anglais, à l'instar de ses collègues. Le choix se fait donc principalement à l'aveugle en s'aidant un peu des photos de plats imprimés sur notre set de table.

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LA CUISINE DU TIM HO WAN

Tous les plats arrivent en même temps sur la table. On attaque avec la spécialité des lieux, les brioches croustillantes au porc laqué. Si, de visu, elles ne payent pas vraiment de mine, elles sont succulentes ! De loin les meilleures que j'ai mangé durant mon séjour chinois. La pâte est fine et croustillante sur le dessus, la brioche est bien garnie, c'est savoureux... On en recommande !

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Les deux paniers vapeur qui suivent sont bons mais banals. On s'attend à mieux dans l'assiette pour un étoilé...

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Les crêpes de riz aux crevettes (2,5€), pour en avoir mangé beaucoup en Chine, sont très moyennes au Tim Ho Wan. Pas très gouteuses, pâte épaisse et sauce insipide. : bof. On est un peu déçu ...

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L'addition s'il vous plait : 4€ par personne.

EN BREF : Manger dans le restaurant étoilé le moins cher du monde, ne serait-ce que pour l'expérience, c'est tentant ! Et quand on sait que ce dernier revient à 8€ pour deux, on a encore plus envie de savoir de quoi il s'agit.
Disons que l'on va au Tim Ho Wan pour l'anecdote, pour voir ce que l'on nous propose dans un étoilé pour 4€ par personne et pour comparer avec nos restaurants français. Pas plus. Il existe de bien meilleurs restaurants dans la ville...
On a de mal à saisir le rapport entre nos restaurants étoilés et les restaurants asiatiques fraîchement récompensés. Sur quels critères sont-ils jugés si ce n'est pas le cadre, ni l'accueil, encore moins le service et que la nourriture n'est pas meilleure qu'ailleurs ?

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